Taking too long? Close loading screen.

Read it in : English

A handmade world

by Konstantina Konstantinou   |   May 21, 2018

On Aiolou Street in Athens there’s a guy who creates clocks from old vinyl records.


Manolis Ktistakis is a native of Crete and is self-taught in the design and manufacture of vinyl clocks, including a variety of styles – from the images of internationally renowned singers to superheroes, Manolis selects them based on their wide universal appeal and the fact that they inspire him. He stresses,


 “I don’t use national flags, political parties, religion, or sports teams.”

He says that selling his art on the street was not his original plan.

“What I realized is that for me, making this art is a continuous need of expression.”

He studied to be a chef at the School of Tourism Professions. However, when he saw a friend in Thissio on the street creating hand-painted shirts, something inside him was awakened. He decided that he wanted to discover what it is that makes him feel fulfilled. So, before discovering vinyl, he made jewelry, and hand-painted clothing, shoes, earrings.

“Over time, I realized that I was good with my hands and decided to paint old records with acrylic paints and turn them into wall clocks.”

Essentially, it is, as he says, “stencil art” – he uses photos of widely-recognized people or caricatures and prints them onto vinyl, and then he forms the image using various colored dots and light or dark shading. He confesses that “there are certainly dangers when you are [selling your art] on the street, you do take a risk.” But Manolis has been on Aiolou Street for 10 years, enduring obvious difficulties, such as weather conditions. But for now, he does not want to leave Aiolou, 

I’m happy here, in the future no one knows what could happen, I’m open to suggestions… I’m content with what I do, I feel fulfilled, who knows what it is? For me it is a kind of art.”

When I asked him about comments he’s received from pedestrians, he recalled a certain incident.

 “So along comes a well-dressed lady about 75 years old, and with an intense look she asks ‘paint?’ and I reply ‘yes, it’s paint’, she asks ‘dots?’ and I say again ‘yes’ and she replies with something that I will never forget, she says ‘oh my lad, one who has an obsessive passion, is one who will never find a cure for it!’

I understood that for Manolis his art is not something that is simply fulfilling, but it completes him as a personality. It is people like Manolis who are needed today, to inspire others around them, to give meaning to everyday life with their dedication to that which they love.

Information Manolis’ original hand painted vinyl clocks can be found at: MiniDotClocks on Etsy Official Facebook page

Στην οδό Αιόλου της Αθήνας υπάρχει ένας άνθρωπος ο οποίος δημιουργεί ρολόγια από παλιούς δίσκους βινυλίου.


OΜανώλης Κτιστάκης κατάγεται από την Κρήτη και είναι αυτοδίδακτος στην εκμάθηση σχεδιασμού και κατασκευής ρολογιών βινυλίων με ποικίλα σχέδια: από διεθνούς φήμης τραγουδιστές έως υπερήρωες τους οποίους τους επιλέγει βάζοντας ως κριτήριο την ευρύτερη αποδοχή που έχουν από την παγκόσμια κοινή γνώμη και ότι τον εμπνέουν τον ίδιο. Τονίζει ότι  

«δεν αναλαμβάνω εθνικές σημαίες, πολιτικά κόμματα, θρησκείες, αθλητικές ομάδες».

Όπως αναφέρει ο ίδιος, το να πουλά στον δρόμο την τέχνη του δεν ήταν το αρχικό του πλάνο.

«Στην πορεία συνειδητοποίησα ότι αποτελεί για εμένα μία συνεχόμενη ανάγκη έκφρασης».

Σπούδασε στη Σχολή Τουριστικών Επαγγελμάτων, μάγειρας, κι όταν είδε έναν φίλο στο Θησείο στον δρόμο να ζωγραφίζει μπλούζες με πινέλο, ξαφνικά, ξύπνησε κάτι μέσα του. Αποφάσισε ότι ήθελε κι εκείνος να βγει, να ανακαλύψει τι είναι αυτό που τον γεμίζει ως άνθρωπο. Έτσι, προτού ανακαλύψει τα βινύλια ξεκίνησε να φτιάχνει κοσμήματα, να ζωγραφίζει σε ρούχα, παπούτσια, σκουλαρίκια.

 «Με τον καιρό, παρατήρησα στον εαυτό μου ότι πιάνουν τα χέρια μου και αποφάσισα να ζωγραφίσω παλιά βινύλια με ακρυλικά χρώματα και να τα μετατρέψω σε ρολόγια τοίχου».

Ουσιαστικά, πρόκειται, όπως λέει κι ο ίδιος, για stencil art, καθώς, παίρνει φωτογραφίες αναγνωρισμένων ανθρώπων ή καρικατούρων και τα τυπώνει πάνω στα μαύρα βινύλια προκειμένου, έπειτα, να τα σχηματίσει με κουκίδες – τελίτσες διαφορετικών χρωμάτων, αναλόγως τα φωτεινά σημεία που πρέπει να αναδειχθούν. Εξομολογείται πως

«Σίγουρα υπάρχουν κίνδυνοι όταν εκτίθεσαι στον δρόμο, ένα ρίσκο το αναλαμβάνεις».

Άλλωστε ο Μανώλης βρίσκεται 10 χρόνια στη συγκεκριμένη οδό με ευνόητες δυσκολίες, όπως π.χ. οι καιρικές συνθήκες. Προς το παρόν, όπως υποστηρίζει, δεν επιθυμεί να μετακινηθεί από εκεί,

«είμαι ευχαριστημένος εδώ – στο μέλλον κανείς δεν γνωρίζει τι πρόκειται να συμβεί, είμαι ανοιχτός σε προτάσεις [ … ] χαίρομαι με αυτό που κάνω, με γεμίζει, ποιος ξέρει τι είναι; Για εμένα είναι ένα είδος τέχνης».

Αργότερα, θυμήθηκε ένα «περιστατικό του δρόμου» όταν τον ρώτησα για τα ενδεχόμενα σχόλια που έχει δεχθεί από τους πεζούς,

«έρχεται κοντά μία κυρία κάπου στα 75 χρόνια της, καλοντυμένη και με έντονο βλέμμα μου λέει «χρώμα;», της απαντώ «μάλιστα», μου λέει «τελίτσα;» και της λέω πάλι «μάλιστα» και στο τέλος μου απαντά κάτι που δεν θα ξεχάσω «αχ παλικάρι μου, όποιος έχει την πετρειά δεν θα έβρει τη γιατρειά».

Εξηγώντας μου, ο Μανώλης, με έκανε να καταλάβω πως η τέχνη του δεν είναι κάτι που τον γεμίζει απλώς, αλλά, τον ολοκληρώνει ως προσωπικότητα. Τέτοιοι άνθρωποι χρειάζονται σήμερα, να εμπνέουν τους γύρω τους, να δίνουν νόημα στην καθημερινότητα με την προσήλωσή τους σε αυτό που αγαπούν.

Περισσότερες πληροφορίες για την δουλειά του Μανώλη: MiniDotClocks στο Etsy Official Facebook page


Konstantina Konstantinou

Konstantina Maria may have studied Sociology and Criminology but she is also one of our strongest LAB alumni in the course of Photography & Videography (2017-2018)! When she is not writing for MAG, she enjoys hitting the drums and diving into the world of street art through her travels or long city walks.


English translation by Gigi Papoulias
Photographs by Vicky Kassahun Gebregiorgis


Mohamed Benghuzzi

// Chief Editor Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit, sed do eiusmod tempor incididunt ut labore et dolore magna aliqua. Lorem ipsum dolor sit amet, con4sectetur adipiscing elit, sed do eiusmod tempor incididunt ut labore et dolore magna aliqua. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit, sed do eiusmod tempor incididunt ut labore et dolore magna aliqua.


English translation by Gigi Papoulias Photograph by Vicky Kassahun Gebregiorgis  Graphic design by Alexia Stamatelatou



A vegan Christmas

We met Elisavet on Friday at noon, in downtown Athens at the vegan mini market/café that she’s owned with her partner Fotis since 2012.

I came to Greece for love

I came to Greece for Love by Angel Sifontes   |   November 16, 2018   "My coming to Greece was not because of an economic or political situation. It was a decision of love" There are many reasons that make a person leave their country; studies, work conditions,...

The poetic carpet maker

The poetic carpet maker by Mirsini Arvanitis   |  October 2, 2018 e drive up the hill to Ano Kypseli to meet the carpet manufacturer Hamid Zandabadi. Hamdi’s cat, an elegant tiger known as the neighborhood’s “Manga”, greets us. Hamid receives us...

A man with many nicknames

Nadir Noori: A man with many nicknames by Fanis Kollias  |   Decemeber 18, 2017 f you take a stroll through the center of Athens with Nadir Noori, expect to be interrupted by an acquaintance of his every 20 minutes as he is known by that many...

Pin It on Pinterest

Share This